Image for post
Image for post

As a news junkie, tech journalist and founder of an online news platform called Blendle, I love a good old front page of a newspaper. When I saw this post about a Google engineer who built an e-ink device that displays the current front page of The New York Times on his wall, I immediately wanted one.

Although Max Braun kindly explains how he built his display, buying an e-ink screen from Asia, using BMP files and pouring concrete for the frame was a bit much for me, so I found an easier (albeit pricier) solution. He writes:

As more and more connected devices arrive in our homes, it’s a good time to remember the principles of Calm Technology, first formulated at Xerox PARC in 1995. They talk about how technology should respect our attention and remain in the background most of the time, how relevant information should be presented calmly and make use of the periphery.

For this reason, e-ink screens have always fascinated me. …

Image for post
Image for post

Vandaag maken we bekend dat Blendle is overgenomen door het Franse Cafeyn.

Als je Blendle in Nederland gebruikt vraag je je misschien af: “en wat betekent dat voor mij?”. Goede vraag. Je kunt binnenkort genieten van nieuwe functionaliteiten. En we gaan de Cafeyn-catalogus van meer dan 2500 kranten en tijdschriften, met daarin toptitels als The Guardian en L’Équipe, zo snel mogelijk voor je beschikbaar te maken. De komende tijd gaan we daarnaast hard werken om alle functionaliteiten van Blendle beschikbaar te maken in de apps van Cafeyn en andersom, zodat mensen door heel Europa kunnen kennismaken met onze ideeën.

Cafeyn is een bedrijf dat in Nederland nog niet zo bekend is, maar in alles voelt het als ons oudere broertje: zij maken ook een app waarbij je een tientje betaalt voor kwaliteitsjournalistiek uit verschillende bronnen. Cafeyn heeft een gelijke visie en passie voor journalistiek en een vergelijkbare cultuur. En daarnaast hebben ze, net als wij, de ambitie om snel te groeien in het buitenland. De kans om dat samen te gaan doen konden we niet laten liggen. …

We zijn bij Blendle altijd bezig met de toekomst van de journalistiek. Hoe kunnen we de toegang tot journalistiek nóg makkelijker maken? Hoe kunnen we nóg meer mensen verleiden om te betalen voor kwaliteit, en nóg meer manieren verzinnen om journalistiek relevanter te maken voor nóg meer verschillende mensen?

Journalistiek toegankelijker maken is ons doel, en technologie is ons middel. Samen met ongeveer 50 programmeurs, designers, journalisten, marketeers en analisten zetten we ons daar elke dag voor in.

Voor mij persoonlijk is Blendle na zes jaar dan ook nog steeds een ware speeltuin: er is geen leukere plek denkbaar om journalistiek, ondernemerschap en technologie te combineren. …

Image for post
Image for post

We hebben nog nooit zo’n ongelofelijk pakket aan crisismaatregelen uitgerold zien worden in zo’n korte tijd. Daardoor ligt opeens het openbare leven stil, en is het een complete kakofonie qua informatieaanbod. We worden overspoeld met nieuws. Persoonlijk check ik talloze nieuwssites, maar zit ik ook in allerlei whatsapp-groepjes waar mensen praten over coronanieuws en lees ik op Twitter een eindeloze stroom aan nieuwe feiten en grafieken. Soms heb ik het gevoel dat ik minder weet nadat ik meer heb gelezen.

Journalisten zijn in deze tijd professionele filters. …

Blendle heeft als missie om zoveel mogelijk mensen in aanraking te brengen met kwaliteitsjournalistiek – en als het even kan, er ook nog voor laten betalen. We werken met ons team van programmeurs, data scientists en redacteuren er elke dag aan om de mooiste, beste, slimste en laagdrempeligste journalistieke platform ter wereld te bouwen.

Als ik even onbescheiden mag zijn: het is geen hyperbool om te stellen dat Blendle een bijdrage heeft geleverd (en blijft leveren) aan de toekomst van de journalistiek. …

Uitgesproken op uitnodiging van de NPO over de maatschappelijke waarden van de publieke omroep

Meer dan een miljoen Nederlanders kijken nog steeds, iedere dag, tegelijkertijd – namelijk om 8 uur – naar het 8-uur-journaal. Een gedeelde ervaring, waarin ze allemaal dezelfde informatie krijgen voorgeschoteld. Als Boer Zoekt Vrouw wordt uitgezonden is de gezamenlijkheid zelfs nog groter: bijna vier miljoen mensen zit dan voor de tv.

Ik koester dat. Briljante TV-makers weten elke dag de hoofden en harten te raken van zoveel mensen. Het helpt het gevoel van gezamenlijkheid in ons land. Goede TV laat je voelen: ik ben niet alleen. We staan er niet alleen voor. Het gevoel dat je problemen herkend worden. En onze zorgen. En dat we humor delen. Een grap uit de Luizenmoeder kan zo goed zijn, dat we met z’n allen die grap gaan maken, en ‘m herkennen bij anderen. Goede TV verbindt. Het maakt dat we meer naar elkaar omkijken. Ook naar de mensen die moeilijker meekomen in de groep. Het inspireert om meer te willen leren. Om meer te begrijpen over de mensen die het voor het zeggen hebben, of ons zelfs vertegenwoordigen. Verdienen ze ons vertrouwen? We denken er overna. …

Door m’n rol bij Blendle denk ik veel na over het belangrijke werk van journalisten én de industrie die erachter schuil gaat. Geregeld krijg ik een bijzonder inkijkje in de hoofden van de CEO’s en andere beslissingsmakers die gaan over de toekomst van journalistiek, in binnen- en buitenland.

Dat kan ik natuurlijk lekker voor mezelf houden, maar ik denk dat het zinniger is om *juist* transparant te zijn over de richting die ik zie voor de journalistiek.

Dit is de eerste jaarlijkse brief over m’n werk in het toegankelijker maken van journalistiek. Ik probeer zo transparant als mogelijk m’n gedachten te delen over waar vooruitgang wordt geboekt en waar die blijft steken – bij Blendle en in de industrie. …

Image for post
Image for post

Mijn naam is Alexander Klöpping. Confettiliefhebber en directeur van Blendle.

Bij Blendle maken we het mooiste nieuws-appie ter wereld. Goede journalistiek is belangrijker dan ooit. Bij Blendle maken we de Spotify van de journalistiek. Zodat gebruikers gemakkelijk de mooiste verhalen van de beste journalisten kunnen vinden.

Vroeger kon ik alles prima aan. Ik maakte m’n eigen afspraken. Regelde m’n eigen reizen. Plande m’n eigen dag. Maar, ik moet toegeven: dat werkt niet meer. We zijn met 50 man actief in 3 landen. Er zijn teveel vragen. Teveel meetings. Teveel dingen aan m’n hoofd. Ik heb iemand nodig die me helpt om het meeste uit m’n dag te halen. Iemand die me haarfijn aanvoelt. Super-proactief is. …

Vandaag maken we bekend dat Blendle een nieuwe kapitaalinjectie heeft gekregen. Het geld gaan we gebruiken voor verdere groei en uitbreiding van onder andere Blendle Audio.

Image for post
Image for post
De lancering van Blendle Audio eerder dit jaar

Heel veel kopjes koffie gingen eraan vooraf. In hun kantoor aan het Amsterdamse Vondelpark, en in hun eigen boekenwinkel, Scheltema aan het Rokin. Harold Zwaal (“commercieel directeur”), Boudewijn Poelmann (“Bou”, de baas) en ik hadden er eigenlijk gelijk zin in. Eindeloos hadden we zitten ouwehoeren over hun avonturen tijdens de begindagen van commerciële televisie in Nederland, de introductie van Westerse bladen als Cosmopolitan in Rusland met Independent Media (samen met Derk Sauer), over het vroege begin van de loterijen en hoe ze toen regelmatig langs de rand van de afgrond zijn gelopen. …

Een bericht dat ik stuurde aan de medewerkers van Blendle.

Lieve mensen van Blendle,

We hebben de afgelopen jaren veel gepraat over onze internationale ambities (daar maken we later dit jaar meer over bekend). Maar ik wilde even stilstaan bij wat we in Nederland bereikt hebben vorig jaar. Aan de hand van een aantal cijfers.

Een paar cijfers

Een van de belangrijkste manieren om te meten of we op de goede weg zijn is “time spent” op Blendle: de tijd die onze gebruikers besteden aan artikelen.

About

Alexander Klöpping

Founder of Blendle, University of the Netherlands

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store